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한국 고유 특산식물 개느삼, ‘항염증’ 효과 입증
이름 : 언론홍보 | 작성일 : 2023.03.20 09:58 | 조회수 : 1045
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한국 고유 특산식물 개느삼항염증 효과 입증

   관절염 등 염증성 질환에 효과적인 건강기능식품 개발 기대

  양구군·국립수목원과 공동연구, 통합&보완의학 분야 국제학술지 Journal of Ethnopharmacology 게재



 염증은 우리 몸을 보호하기도 하지만, 만성염증은 혈관을 따라 곳곳을 다니며 신체를 손상시킨다. 세포의 노화와 변형은 물론, 면역계를 교란시켜 암, 심뇌혈관질환을 비롯해 관절염, 염증성장질환 등 자가면역질환을 유발하는 중요 원인이 된다. 


 전 세계에서 우리 나라에만 자라는 희귀약초 ‘개느삼*’이 항염증에 탁월한 효과가 있는 것으로 확인됐다. 향후 개느삼을 활용한 항염증성 건강기능식품 소재 개발에 탄력이 붙을 것으로 기대된다.

 * 학명 : Echinosophora koreensis Nakai 


 한국기초과학지원연구원(원장 신형식, 이하 ‘KBSI’)은 춘천센터 김길남 박사 연구팀이 양구군, 국립수목원과 공동으로 개느삼 뿌리 추출물이 염증 유발 물질로 처리된 세포와 동물에서 염증을 억제하는 효과가 있음을 입증했다고 20일(월) 밝혔다.


 개느삼은 한국 고유의 특산식물로, 북한의 함경도와 평안도, 남한의 강원도 북부 지역 등에 서식하고 있다. 특히, 강원도 양구군의 한전리와 임당리 서식지는 천연기념물 372호로 지정(1992.12.23.)돼 보호받고 있다. 양구군은 개느삼을 대량 증식해 녹지 공간에 식재함으로써, 산업적으로 활용할 수 있는 기반을 마련했다.


 약효로는 민간에서 진통과 소염, 해독, 타박상, 어혈 등을 치료하는 데 사용했다고 전해진다. 특히, 소염에 효과가 크다고 알려 졌으나, 그동안 과학적으로 입증되지는 않았다. 기능성 화장품, 식품소재 개발 등에 활용하기 위해서는 항염효과, 부작용 등에 대한 정확한 규명이 요구돼 왔다.


그림1. 마우스 대식세포(RAW 264.7)에서 엔에프-카파비(NF-kB) 활성 감소에 의한 염증유발 인자(NO, IL-6, iNOS)의 

저해 효과_(A) 염증유발인자인 NOIL-6 생성의 억제 효과, (B) NO를 생성한다고 알려진 단백질인 iNOS의 발현 억제효과, (C) 염증 유전자의 발현을 조절하는 단백질인 NF-kB의 발현 억제 및 핵 내 이동 억제 효과


 연구진은 좀 더 나은 항염성분 입증을 위해 개느삼의 전초, 줄기, 뿌리의 추출물로 항염 효과를 각각 비교·확인하고자 했다. 염증 실험에 주로 쓰이는 마우스 ‘대식세포(RAW 264.7)’에 염증 반응을 유도한 후 대표적 염증유발물질인 산화질소의 생성 저해율을 측정했다. 개느삼의 뿌리 추출물을 처리한 대식세포에서 산화질소의 발현이 47.5% 감소하는 것으로 나타나, 뿌리 부분에서 항염 효과가 가장 뛰어난 것으로 확인됐다. 


 또한, 개느삼 뿌리 추출물은 염증 유전자의 발현을 조절하는 단백질인 엔에프 카파비(NF-kB)의 활성을 감소시켜, 염증 유발 단백질인 iNOS와 염증성 사이토카인의 한 종류인 인터루킨(IL-6)의 발현을 각각 77.8%, 42.7% 억제시키는 현상이 함께 확인됐다. 


 연구진은 세포가 아닌 동물 수준에서도 개느삼이 염증성 부종에 미치는 항염 효과를 관찰했다. 염증을 유발한다고 알려진 카라기난(Carrageenan)을 마우스의 발에 주사해 부종을 유도하고, 개느삼 뿌리 추출물을 마우스에 경구 투여를 했을 때 나타나는 발 부종의 두께 변화를 측정했다. 그 결과, 개느삼 뿌리 추출물이 발 부종 역시 현저히 완화시켜 주는 것을 알 수 있었다. 


 이같은 연구결과는 개느삼이 항염증에 우수한 효과가 있음을 과학적으로 입증한 첫 사례다. 개느삼이 건강식품산업 소재로 활용될 수 있는 근거를 제시한다는 점에서 의미가 크다. 


 본 연구에 사용된 개느삼은 양구군과 국립수목원에서 분류․동정돼 식재하고 있는 야생화를 활용했다. 염증 유발에 관여하는 단백질의 발현 현상은 KBSI 춘천센터에 설치된 첨단 연구장비인 공초점 레이저 형광현미경을 활용, 엔에프 카파비의 핵 내 이동을 관찰하는 면역형광염색법을 이용해 규명했다. 


 서흥원 양구군수는 “전 세계에서 한국에서만, 특히 양구군에서 자라는 희귀약초인 개느삼을 활용한 이번 연구는 천연물질을 활용한 산업 육성의 시작점이라고 할 수 있다”며, “양구군에 서식하는 개느삼 등 희귀 야생화를 보존·연구해 국내 천연물질을 활용한 산업과 지역의 경제 활성화에도 보탬이 되도록 최선을 다하겠다”고 밝혔다.


 KBSI 신형식 원장은 “이번 연구는 민간에서 전해진 식물사용 사례를 과학적으로 입증한 결과로, 기능성 화장품 및 식품소재 개발에 유용하게 쓰일 것”이라며, “개느삼이 농가소득 향상에 기여할 수 있는 생물소재로 조기 활용될 수 있도록 상용화 등 후속 연구 지원에 힘쓰겠다”고 밝혔다.


사진1. 연구자 사진_(왼쪽부터) KBSI 춘천센터 조수현 박사(공동제1저자), 정회빈 박사(공동제1저자), 김길남 박사(교신저자)


 본 연구결과는 KBSI 춘천센터 운영사업의 지원으로 수행됐으며, 지난 2월 10일(금) 통합&보완의학 분야 국제 학술지인 Journal of Ethnopharmacology誌[논문명: Anti-inflammatory activity of Echinosophora korrensis nakai root extract in lipopolysaccharides- stimulated RAW 264.7 cells and carrageena-induced mouse paw edema model. KBSI 조수현(공동제1저자), 정회빈(공동제1저자), 김길남(교신저자)]에 온라인 게재됐다.   <끝>

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